In Citta Gireremo Cosi? — Katherine Savage, Miranda Robertson, Skye Slatcher

Here is a collaborative translation of an article about a prediction of what travel will look like in the future, from Italian to English.

In città gireremo così?»: la copertina della Domenica del Corriere del 1962 che anticipa la mobilità di oggi‘Will we go around the city like this one day?’: the cover of the Domenica del Corriere from 1962, which anticipated today’s travel
Le «Singolette» che si muovono nel traffico, illustrate da Walter Molino, appaiono «profetiche». In tempi di emergenza coronavirus ricordano l’importanza di ridisegnare gli spostamenti urbani, dalle nuove norme per i mezzi pubblici alle piste ciclabiliThe ‘Singlets’ that move in traffic, illustrated here by Walter Molino, seem almost ‘prophetic’. In the times of the Coronavirus emergency, they remind us of the importance of redesigning urban travel, from new rules for public transport to cycle paths.
Sono passati 58 anni, ma quell’immagine sembra scattata nel traffico delle grandi città di oggi. L’illustrazione «In città gireremo così?», firmata da Walter Molino e pubblicata sulla copertina de La Domenica del Corriere del 16 dicembre 1962, mostra alcune «singolette» mentre si muovono in città. Ma di cosa si tratta?58 years have passed, but that image seems to have been taken from today’s traffic in the big cities. The illustration, entitled ‘Will we go around the city like this one day?’, signed by Walter Molino and published on the cover of the Domenica del Corriere on the 16th December 1962, shows many ‘singlets’ moving through a city. But what is it about?
Piccole vetture che trasportano il passeggero in piedi, lo isolano dall’esterno e occupano poco spazio, andando incontro anche al problema della carenza di parcheggi. A qualcuno, forse, ricorderanno il Segway, il due ruote elettrico inventato da Dean Kamen nel 2001. All’epoca il disgeno di Molino voleva raccontare una «futuristica» soluzione al traffico delle grandi città, come chiarito anche nella didascalia: «Ecco come potrebbe essere alleggerito il traffico nelle città. Anziché le attuali e ingombranti vetture, delle minuscole auto monoposto che occupano una minima superficie e che potrebbero essere battezzate singolette».They are small carries carrying a standing passenger, isolating them from the outside world and taking up little space, also resolving the issue of a lack of parking spaces. Perhaps, some people may be reminded of the Segway, the electric two-wheeler, invented by Dean Kamen in 2001. At the time, Molino’s design was intended to capture a ‘futuristic’ solution to the traffic in larger cities, as he clarified in the caption: ‘Here is how traffic in cities could be eased. Instead of the current, bulky cars, they are tiny, single-seater cars that occupy a minimal surface area, which could be called ‘singlets’.
Una nuova mobilità
Vista oggi, in tempi segnati dall’emergenza sanitaria, quest’immagine torna a farci riflettere. Il lockdown imposto in tutto il mondo per fermare la diffusione del Covid-19 si è rivelato — infatti — positivo in termini di inquinamento atmosferico (qui lo studio), e ha portato molte amministrazioni a ridisegnare gli spostamenti urbani, dalle nuove norme per i mezzi pubblici alle piste ciclabili provvisorie (come nel caso di Milano), dalla programmazione delle corse (ripensando agli orari per evitare congestioni nelle ore di punta) al potenziamento della sharing mobility come alternativa sostenibile all’auto privata.
A new way of travelling
As seen today, in times marked by the current health emergency, this image calls us to reflect again. The global lockdown imposed to stop the spread of Covid-19 turned out to be positive in terms of atmospheric pollution and led many governments to redesign their urban travel, from new rules for public transport to provisional cycle paths (for example in the case of Milan), from the rescheduling of buses (rethinking the timetables to avoid congestion during rush hour) to the enhancement of shared travel, as a sustainable alternative to private cars.

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