How do we celebrate Christmas in Japan? クリスマスの過ごし方 Kaede Sugano (LXX)

Many streets, buildings and stores are decorated with twinkling festive lights during the holiday season in Japan. As you no doubt already know, Christmas is originally the annual Christian celebration of the birth of Jesus Christ, and a widely observed holiday around the world. However, Christmas Day is not a national holiday in Japan.
Christmas in Japan is a little different from Christmas in western countries. Traditionally faiths such as Buddhism and Shinto are practiced in Japan, but usually people here enjoy celebrating Christmas regardless of their religion. (Of course, there are some people who are more strict about religion.) Christmas in Japan is more like a festival and a commercial matter for many people, rather than a sacred event.

Important Christmas food for most Japanese are cake and chicken. Usually cakes are not homemade but purchased, typically by fathers on their way home from work. Some people, however, order very luxurious cakes from famous hotels, while others just buy them at convenience stores.
Fried chicken, especially Kentucky Fried Chicken now enjoys increased popularity, boosted by its good image on TV commercials. At Christmas, many people eat not only roasted but also fried chicken these days, in contrast to people eating turkey, roast beef and so on in western countries.

Instead of decorating a real fir tree, people adorn fairly small, pretty and colorful artificial trees with ornaments - a practical choice for small Japanese houses.
Some couples stay at really luxurious hotels, or enjoy a meal at a restaurant, and exchange expensive gifts, such as watches and scarves and jewelry.
On the other hand, some people still retain a childlike festive wonder, filling stockings with presents and saying they are from Santa Claus. The presents are, however, generally Nintendo games, digital cameras, computerized animal toys and so on. It seems like kids’ presents these days are mostly electrical goods.

日本はこの季節になると、道も建物もお店も飾りたてられ、イルミネーションでキラキラです。ご存じのように、クリスマスは本来はキリスト降臨の日で、休日の国も多いもの。でも、日本では休日ではありません。
日本のクリスマスは、欧米のそれとはちょっと異なります。日本人は仏教や神道やいろんな宗教があるものの、宗教など気にせずにクリスマスを楽しむのです(もちろん、敬虔な方たちもいるのですが……)。日本のクリスマスは宗教行事というよりも、お祭りや商業的な意味合いが強いからですね。

日本のクリスマスに欠かせないものといえば、ケーキとチキン。母親が作るのではなく、父親が仕事帰りに買ってくるのが一般的ですが、ホテルに豪華なケーキを注文することもあれば、手軽にコンビニで買ってくる姿も見られます。
また、存在感を増したのが、フライドドチキン(特にケンタッキーフライドチキン)です。CMの上手さも手伝って、欧米ではターキーやローストビーフなどを食べる代わりに、最近の日本では、ローストビーフに加えてフライドチキン色が色濃くなりました。

クリスマスツリーは、本物のモミの木の代わりに、(おもちゃながら)小さく、可愛くて、色とりどりのツリーに、オーナメントを飾ります。小さな日本住宅にも合うサイズのものですね。さて、恋人たちはといえば豪華なホテルへの宿泊やレストランでのディナーを楽しんだり、時計やらマフラーやらと少々高価なプレゼントを交換したりします。
その一方で、プレゼントは、クリスマスの靴下を下げてその中に入れて、サンタさんからだよ、なんて子どもらしい夢を与えています。が、その中身は今らしくゲーム機、デジカメや、コンピューター制御の動物だったり……デジタル化の波も押し寄せているようです。

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