Lourdes: a Pilgrimage Site /un site de pèlerinage – Yuto Ito (D Block)

Lourdes is a town situated in the southwest of France in the region of Occitanie. A lot of people think that Lourdes is not a historically important town but from my point of view, the town has some historically interesting involvements within France and also outside. However, the majority of the visitors do not come for the historical importance of Lourdes or for a potential holiday location. In fact, their interests lie somewhere else which is why six million people (mostly Catholics) visit every year.

A Bit of History

When it was under Roman control, there was a fortress which was built in the first century B.C which had a temple dedicated to the pagan Gods of Water. In the fifth century, the temple was destroyed to create a Christian church (as the Romans converted to Christianity in 313 A.D). This conversion of religion would prove to be more related to the upcoming topic of Bernadette Soubirous.

Fast forwarding to nearly a millennium, we would find Lourdes under English rule from 1360 to 1407. The reason for this gain for the English was because of their military victories in the early periods of the Hundred Years’ War and they gained Lourdes in the Brétigny Treaty (1360) which brought peace to France for a short amount of time in the war. Lourdes was later re-captured by the French in 1407 after an 18-month siege by Charles VI.

In 1803, the castle in Lourdes was made into a prison after Napoleon’s au to power. During Napoleon’s reign, the town was occupied by the Allies (the British, the Spanish and the Portuguese) led by the Duke of Wellington during the Peninsular War. It was under their control until the 10th of April 1814 after the Allies defeated the French Army at Victoria in Spain.

Who was Bernadette and Why is She Important?

Bernadette Soubirous was born in 1844 and until she was 14 years old, she was not a prominent figure in the town. She would become important on the 11th of February 1858 when she had her first vision of Virgin Mary (Jesus’ mother) in the Massabielle grotto (cave) whilst praying the rosary. Mary told Bernadette to dig for a spring of water and the water had healing properties. Clean water was significant at the time because of the cholera pandemic. She had 17 more visions of Virgin Mary until the 16th of July.

Overall, she is believed to be so important because she had a special vision of the Virgin Mary who gave her knowledge and access to clean, healing water which went on to cause roughly 70 ‘inexplicable’ healings. The site has now become a place of pilgrimage for many Catholics.

How did Lourdes Become a Pilgrimage Site?

In 1862, Pope Pius IX declared that her visions did occur and that the underground springs do have healing properties. It means that Christians would be able to get healed if they went to Lourdes and this new announcement attracted many pilgrims. In 1958, an underground church, which can host 20,000 people, was built to host them after the arrivals of pilgrims in huge numbers after 1862.

Why do people go on pilgrimages?

There are a lot of reasons why some people would go on pilgrimages but for this pilgrimage site, there are a few specific reasons. One reason is that they want to be cured and they believe that bathing in the springs would help them get cured. Another reason is that they would want to become emotionally closer to God. During the pilgrimage, there would be a lot of opportunities to pray and speak to God which helps Christians to have a better understanding of the Christian faith. Finally, pilgrims come to Lourdes to meet others who share the faith. This is possible because many pilgrims visit Lourdes (six million pilgrims come each year). Their main aim is to lift each other up and share their faiths with them.

What can you do at Lourdes?

Many pilgrims visit Lourdes for one main objective: to get cured. Scientifically, it sounds ridiculous; but there are claims of miracles happening during their stay: there are 69 miracles recognised by the Roman Catholic Church and over 6,000 other cures which is why the majority of the pilgrims are either disabled or sick.

The main attractions for the pilgrims are the Prayer at the Grotto, the Rosary at the Grotto and the bath. All of them are related to Bernadette which I will explain now.

For the Prayer at the Grotto, it is related to Bernadette because when she saw the visions of the Virgin Mary, she was praying at the grotto in Lourdes. Many pilgrims pray at the grotto to have a chance of being cured as the miracle occurred when Bernadette was praying at the grotto.

For the Rosary at the Grotto, it replicates the event when Bernadette had her first vision. At the time of Bernadette, she was praying using rosary beads. By repeating the same action, a number of pilgrims believe that the same kind of miracle could happen.

Finally, many Christians claim that the water from the bath has healing properties so many disabled pilgrims, who would be accompanied by able-bodied helpers, would come to bathe in the water to be cured.

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Lourdes est une ville située au sud-ouest de la France dans la région d’Occitanie. Beaucoup de personnes pensent que Lourdes n’est pas une ville historiquement importante mais de mon point de vue, l’histoire de la ville est importante pour la France et aussi ailleurs. Cependant, la majorité des visiteurs ne viennent pas pour l’importance historique ou pour les vacances. En fait, leurs intérêts se reposent sur autre chose, ce qui est pourquoi six millions de personnes (principalement catholiques) visitent chaque année.

Un peu d’histoire

Quand la ville était sous le contrôle des Romains, il y avait une forteresse qui a été construit au premier siècle avant J.C. avec un temple consacré aux dieux païens de l’eau. Au cinquième siècle, le temple a été détruit pour créer une église chrétienne (car les Romains ont converti au christianisme en 313 après J.C). Cette conversion religieuse serait plus liée au sujet de Bernadette Soubirous.

Après presque un millénaire, nous trouvons Lourdes sous mandat britannique de 1307 à 1407. La raison pour ce profit pour les Anglais était grâce à leurs victoires militaires dans les premières années de la Guerre de Cent Ans, et ils ont gagné Lourdes à la traité de Bretagne (1360) qui a apporté la paix en France pendant une courte période pendant la guerre. Lourdes a été reprise par les Français en 1407 après un siège de dix-huit mois par Charles VI.

En 1803, le château à Lourdes est devenue une prison après l’accès au pouvoir de Napoléon. Pendant le règne de Napoléon, la ville a été prise par les alliés (les Britanniques, les Espagnols et les Portugais) sous la direction du Duc de Wellington pendant la guerre péninsulaire. C’était sous leur contrôle jusqu’au 10 avril 1814 après que les alliés ont battu l’armée française à Vitoria en Espagne.

Qui était Bernadette et pourquoi est-elle importante?

Bernadette Soubirous est née en 1844 et jusqu’à l’âge de 14 ans, elle n’était pas un personnage important dans la ville. Elle deviendrait importante le 11 février 1858 quand elle a vu la Sainte Vierge (la mère de Jésus) à la grotte de Massabielle (une caverne) pendant qu’elle priait dans le chapelet. Mary a dit à Bernadette de creuser la terre pour trouver une source d’eau, et l’eau avait des capacités curatives. L’eau propre était importante à cause de la pandémie de choléra. Elle a eu encore 17 visions de la Vierge Marie jusqu’au 16 juillet.

Dans l’ensemble, elle serait si importante parce qu’elle a eu une vision spéciale de la Vierge Mary qui a donné la connaissance et l’accès à l’eau propre, ce qui a amené à la réalisation d’à peu près 70 guérisons ‘inexplicables’. Maintenant, ce site est devenu un lieu de pèlerinage pour beaucoup de catholiques.

Comment Lourdes est-elle devenue un site de pèlerinage ?

En 1862, le Pape Pius XI a déclaré sa vision réelle et que les sources souterraines avaient des capacités curatives. Ça veut dire que les chrétiens seraient guéris s’ils se rendaient à Lourdes et cette nouvelle annonce a attiré beaucoup de pèlerins. En 1958, une église souterraine, qui peut recevoir 20,000 personnes, a été construit pour les accueillir après l’arrivée de pèlerins en grand nombre après 1862.

Pourquoi partir en pèlerinage?

Il y a beaucoup de raisons pourquoi des personnes vont en pèlerinage mais pour ce site de pèlerinage, il y a quelques raisons spécifiques. Une raison est parce qu’ils veulent être guéris et ils croient que se baigner dans les sources les aiderait à se guérir. Une autre raison est qu’ils voudraient devenir plus proches de Dieu. Pendant le pèlerinage, il y a beaucoup d’opportunités prier et parler à Dieu, ce qui aide les chrétiens à avoir une meilleure compréhension de la foi chrétienne. Finalement, les pèlerins viennent à Lourdes pour rencontrer d’autres qui partagent la foi. Ceci est possible parce que beaucoup de pèlerins visitent Lourdes (six millions viennent chaque année). Leur but est de s’encourager et de partager la foi.

Que pouvez-vous faire à Lourdes ?

Beaucoup de pèlerins visitent Lourdes pour être guéris. Scientifiquement, ça semble ridicule. Mais on prétend qu’il se passe des miracles pendant leur séjour : 69 miracles sont reconnus par l’église catholique et plus de 6,000 autres guérisons, ce qui est pourquoi la majorité des pèlerins sont soit infirmes soit malades.

Les attractions principales pour les pèlerins sont la Prière de la Grotte, le Chapelet à la Grotte et le bain. Toutes les attractions sont liées à Bernadette, ce que j’expliquerai maintenant.

Pour la Prière de la Grotte, c’est lié à Bernadette car quand elle a regardé les visions de la Vierge Mary, elle priait à la grotte à Lourdes. Beaucoup de pèlerins prient à la grotte pour avoir une chance d’être guéris car les miracles ont eu lieu quand Bernadette priais à la grotte.

Pour le Chapelet à la Grotte, ça reproduit l’événement où Bernadette a eu sa première vision. A l’époque de Bernadette, elle priait avec des perles de chapelet. En répétant la même action, un certain nombre de chrétiens croient qu’un miracle pareil peut leur arriver.

Finalement, beaucoup de chrétiens prétendent que l’eau du bain vient de la source aux capacités curatives, ainsi beaucoup de pèlerins handicapés, accompagnés par des aides-soignant, vendraient se baigner dans l’eau pour être guéris.

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